La nuova scuola tra epidemie e cambiamenti climatici

L’elenco delle linee guida per consentire agli studenti di andare a scuola in sicurezza è lungo e complicato: nuovi design delle classi per proteggere gli studenti, calendari scolastici flessibili per prepararsi agli imprevisti e insegnanti aggiuntivi in ​​attesa, nel caso in cui qualcuno di essi diventi momentaneamente non idoneo, per citarne solo alcuni.

Questa agenda potrebbe facilmente far parte di un piano per riaprire le scuole nel bel mezzo della pandemia COVID-19, ma in realtà proviene da un rapporto del 2010 su come il Bangladesh può adattare il proprio sistema educativo ai cambiamenti climatici. Solo pochi anni prima, migliaia di scuole nel Paese erano allagate, e dozzine sono state spazzate via completamente. Oggi, nonostante le precauzioni, migliaia di scuole rimangono chiuse in Bangladesh poiché un terzo del Paese è sommerso.

Un’interruzione dell’istruzione di questa portata è completamente sconosciuta all’Italia, ma il COVID-19 ha messo a dura prova gli italiani. L’imprevedibile sfida, offre l’opportunità di riprogrammare il sistema educativo del Paese in vista degli effetti del cambiamento climatico.

Clima

La ricerca sui collegamenti tra cambiamento climatico e istruzione è nelle sue fasi iniziali, ma i ricercatori possono già identificare un lungo elenco di potenziali interruzioni.

La più ovvia, è la capacità degli eventi legati al clima di costringere le scuole a chiudere per giorni, settimane o mesi. Questa sfida ha già danneggiato l’apprendimento in tutto il mondo, dai Paesi in via di sviluppo come il Mozambico, dove più di 300.000 bambini hanno interrotto la loro istruzione a causa del ciclone Idai nel 2019, a località relativamente ricche come la California e l’area circostante di Sydney, in Australia, dove si sono verificati incendi. Questi effetti hanno tenuto gli studenti fuori dalle classi per lunghi periodi negli ultimi anni. Inoltre, poiché le scuole fungono da centri civici in molte comunità, spesso vengono trasformate in centri di accoglienza post-disastri quando sopravvivono ad essi. È un bene per le persone che hanno un disperato bisogno di un riparo, ma immobilizza l’attività di una scuola.

Questo problema è aggravato per le comunità che devono affrontare ripetuti eventi meteorologici estremi che creano interruzione. I collegamenti tra l’interruzione dell’istruzione e il cambiamento climatico sono abbastanza consolidati, inoltre se si verificano ripetute interruzioni dell’istruzione, è molto meno probabile che un bambino torni a scuola.

La temperatura funge da istigatore chiave dell’interruzione dell’istruzione legata al clima. Le ricerche mostrano come le temperature più calde rendono più difficile per gli studenti concentrarsi ed eccellere accademicamente. Questo è dimostrabile sia nei Paesi in via di sviluppo che non hanno accesso all’aria condizionata, sia nei Paesi ricchi come gli Stati Uniti. La ricerca ha dimostrato che anche i cambiamenti minimi del clima influenzano i risultati scolastici. Nell’Africa sub-sahariana e nel sud-est asiatico, due località soggette a siccità e temperature estreme, più precipitazioni significano un più alto livello di istruzione. Secondo una ricerca pubblicata dal journal Proceedings of the National Academy of Sciences, in luoghi soggetti a tempeste come i Caraibi, l’aumento delle piogge è legato a un rendimento scolastico inferiore.

Al di là delle minacce dirette, il cambiamento climatico rappresenta una minaccia molto più insidiosa per l’apprendimento nei Paesi in via di sviluppo. Se la fattoria di famiglia si allaga, ad esempio, è molto più probabile che un bambino rimanga a casa per aiutare la famiglia a guadagnarsi da vivere. Se una famiglia non può permettersi di mettere il cibo a tavola, i bambini non avranno un’alimentazione adeguata e avranno difficoltà ad apprendere. Questi problemi sono peggiori per le ragazze, che spesso sono le prime ad essere ritirate dalla scuola da famiglie bisognose per un aiuto extra. Migrare per via del clima, significa interrompere costantemente l’insegnamento e la crescita intellettuale dei giovani apprendisti.

Riapertura

È difficile applicare una lezione educativa della pandemia direttamente al cambiamento climatico, in parte perché il percorso per la riapertura delle scuole è molto complicato. Di fronte a diverse realtà sul campo del coronavirus, non esistono due città che stanno avendo la stessa identica situazione.

E’ chiaro però che il cambiamento climatico potrebbe costringere gli educatori a fare calcoli simili a quelli che sono arrivati ​​in risposta a COVID-19. Come si possono rinnovare le aule e renderle più affidabili? È sicuro riportare i bambini in classe o dovrebbero imparare a distanza? E gli studenti a cui mancano le risorse a casa, sia che si tratti di Internet ad alta velocità o di aria condizionata?

Con entrambe le sfide, le scuole saranno costrette a dare risposte a queste domande. Se la pandemia COVID-19 è un indizio, il sistema educativo sarà tristemente impreparato; pensare a queste preoccupazioni in anticipo può aiutare a mitigare tale rischio.

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